Sobre o leite…

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O leite é um alimento que nos acompanha ao longo da nossa vida e quase que faz parte do nosso ADN cultural, os açorianos que o digam… É com alguma apreensão que vejo a crescente “orquestra” que diaboliza um alimento que é tão completo e familiar a todos nós. Há cada vez mais informação a circular sobre esta bebida, o problema é que a grande maioria não é a mais correta. Exemplo crato disso é a premissa que “o homem é o único mamífero a ingerir leite depois da infância”. Ora basta fornecerem um pouco de leite ao vosso gato para verificarem a sua veracidade…

Outro “hot topic” relacionado com o leite é a sua digestibilidade, mais precisamente a intolerância ao açúcar do leite, denominado por lactose. As dietas sem lactose estão em crescente e em voga nos dias de hoje, de tal forma que, em determinadas pessoas, quase que justifica a acumulação excessiva de gordura abdominal… Um dado interessante é que em Portugal estima-se que apenas um terço da população seja intolerante à lactose. (1) Saliento que o leite não é próprio para todos, isto porque pessoas com alergia às proteínas do leite e os que são intolerantes à lactose não o devem consumir. Se é uma das pessoas com intolerância a este açúcar, pode substituir por outro laticínio sem lactose como o leite sem lactose, leite fermentado (iogurte ou kefir) ou por uma bebida vegetal (ex: bebida de soja).

Há quem defenda que o leite contém diversos pesticidas, antibióticos e hormonas que podem promover o aparecimento de algumas patologias como alguns tipos de cancro. Será que o seu consumo está realmente ligado ao aparecimento de cancro? A evidência científica atual aponta apenas para uma associação ligeiramente aumentada para o cancro da próstata, mas a sua ingestão associa-se a um menor risco de cancro coloretal e do estômago, parece associar-se a menor risco de cancro da mama e bexiga e não parece ter qualquer associação com os cancros do pâncreas, ovário, pulmão e esófago. (2–14)

Um dos principais motivos que leva à recomendação da ingestão de leite é o seu elevado aporte de minerais, mais especificamente em cálcio. Importa destacar que existem outras fontes alimentares que também são ricas em cálcio como a sardinha enlatada (igualmente rica em vitamina D), alguns hortícolas (ex: couve galega), leguminosas (ex: feijão) ou oleaginosos (ex: amêndoa). Contudo, a porção ingerida destes alimentos é normalmente reduzida, dificultando o cumprimento das necessidades. Para além disso, a presença de algumas substâncias antinutricionais (como os oxalatos e os fitatos) dificultam a sua absorção.

Ainda sobre o cálcio, quero elucidar que a nossa saúde óssea não “vive” apenas deste mineral. É fundamental assegurar um aporte alimentar adequado de cálcio, mas também de vitamina D. Recomenda-se igualmente que mantenha um consumo proteico adequado às suas necessidades, evite consumos excessivos de cafeína, álcool, tabaco e sódio. Destaco também a prática de atividade física como fator protetor. (15)

Dica saudável: Gosta de beber e tolera bem o leite? Então não há razão para deixar de o fazer, desde que consuma de forma moderada (2 a 3 copos por dia). Caso não seja a sua situação, substitua por outra opção, como por exemplo o iogurte, que ostenta outros benefícios que o leite não usufrui…

Frederico Viveiros

Referências bibliográficas:

  1. Gastrenterolgia SP de. Gastrenterologia – Saiba mais | Sociedade Portuguesa de Gastrenterologia [Internet]. [cited 2017 May 2]. Available from: http://www.spg.pt/publico/gastrenterologia-saiba-mais/
  2. Liu J, Tang W, Sang L, Dai X, Wei D, Luo Y, et al. Milk, yogurt, and lactose intake and ovarian cancer risk: a meta-analysis. Nutr Cancer [Internet]. 2015 Jan 2 [cited 2017 May 2];67(1):68–72. Available from: http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/01635581.2014.956247
  3. Li B, Jiang G, Xue Q, Zhang H, Wang C, Zhang G, et al. Dairy consumption and risk of esophageal squamous cell carcinoma: A meta-analysis of observational studies. Asia Pac J Clin Oncol [Internet]. 2016 Jun [cited 2017 May 2];12(2):e269–79. Available from: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24673835
  4. Zang J, Shen M, Du S, Chen T, Zou S. The Association between Dairy Intake and Breast Cancer in Western and Asian Populations: A Systematic Review and Meta-Analysis. J Breast Cancer [Internet]. 2015 Dec [cited 2017 May 2];18(4):313–22. Available from: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26770237
  5. Dong J-Y, Zhang L, He K, Qin L-Q. Dairy consumption and risk of breast cancer: a meta-analysis of prospective cohort studies. Breast Cancer Res Treat [Internet]. 2011 May 27 [cited 2017 May 2];127(1):23–31. Available from: http://link.springer.com/10.1007/s10549-011-1467-5
  6. Aune D, Navarro Rosenblatt DA, Chan DS, Vieira AR, Vieira R, Greenwood DC, et al. Dairy products, calcium, and prostate cancer risk: a systematic review and meta-analysis of cohort studies. Am J Clin Nutr [Internet]. 2015 Jan 1 [cited 2017 May 2];101(1):87–117. Available from: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25527754
  7. Aune D, Lau R, Chan DSM, Vieira R, Greenwood DC, Kampman E, et al. Dairy products and colorectal cancer risk: a systematic review and meta-analysis of cohort studies. Ann Oncol [Internet]. 2012 Jan [cited 2017 May 2];23(1):37–45. Available from: https://academic.oup.com/annonc/article-lookup/doi/10.1093/annonc/mdr269
  8. Ralston RA, Truby H, Palermo CE, Walker KZ. Colorectal Cancer and Nonfermented Milk, Solid Cheese, and Fermented Milk Consumption: A Systematic Review and Meta-Analysis of Prospective Studies. Crit Rev Food Sci Nutr [Internet]. 2014 Jan 5 [cited 2017 Apr28];54(9):1167–79. Available from: http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/10408398.2011.629353
  9. Mao Q-Q, Dai Y, Lin Y-W, Qin J, Xie L-P, Zheng X-Y. Milk Consumption and Bladder Cancer Risk: A Meta-Analysis of Published Epidemiological Studies. Nutr Cancer [Internet]. 2011 Nov [cited 2017 Apr 28];63(8):1263–71. Available from: http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/01635581.2011.614716
  10. Yang Y, Wang X, Yao Q, Qin L, Xu C. Dairy Product, Calcium Intake and Lung Cancer Risk: A Systematic Review with Meta-Analysis. Sci Rep [Internet]. 2016 Feb 15 [cited 2017 May 2];6:20624. Available from: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26877260
  11. Genkinger JM, Wang M, Li R, Albanes D, Anderson KE, Bernstein L, et al. Dairy products and pancreatic cancer risk: a pooled analysis of 14 cohort studies. Ann Oncol  Off J Eur Soc Med Oncol [Internet]. 2014 Jun [cited 2017 May 2];25(6):1106–15. Available from: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24631943
  12. Guo Y, Shan Z, Ren H, Chen W. Dairy consumption and gastric cancer risk: a meta-analysis of epidemiological studies. Nutr Cancer [Internet]. 2015 May 19 [cited 2017 May 2];67(4):555–68. Available from: http://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/01635581.2015.1019634
  13. Huang Y, Qin L, Wang P. [Meta-analysis of the relationship between dairy product consumption and gastric cancer]. Zhonghua Yu Fang Yi Xue Za Zhi [Internet]. 2009 Mar [cited 2017 May 2];43(3):193–6. Available from: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19534923
  14. Sun Y, Lin L-J, Sang L-X, Dai C, Jiang M, Zheng C-Q. Dairy product consumption and gastric cancer risk: a meta-analysis. World J Gastroenterol [Internet]. 2014 Nov 14 [cited 2017 May 2];20(42):15879–98. Available from: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25400475
  15. Albino A, Romeu JC, Canhão Maria José Leandro Luís Graça H, Nicola P, Eurico J, Teresa F, et al. Acta Reumatológica Portuguesa Editores Associados (Associated Editors). [cited 2017 May 3]; Available from: http://www.actareumatologica.pt/repositorio/pdf/1-07.pdf

Ilustração por: Luís Cardoso

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About Author

Com licenciatura em Ciências da Nutrição, pela Faculdade de Ciências da Nutrição e Alimentação da Universidade do Porto, o nutricionista Frederico Viveiros tem, também, o Curso de Especialização em Alimentação e Dietética Clínica, frequentado no Instituto Piaget. Frequentou o Curso Promotor do Aleitamento Materno no Hospital Divino Espírito Santo, em Ponta Delgada. Já passou pelo Hospital de São João, no Porto, pelo Instituto Português de Oncologia e pelo Hospital do Divino Espírito Santo. Na atualidade, exerce funções na Unidade de Saúde da Ilha do Faial.

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